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挥汗如雨

  春秋时期,齐国的相国晏子,能言善辩,非常机智。
  有一次,齐王派晏子出使楚国。因为他是一个小矮个儿,所以楚国的门卫想戏弄他,就在大门旁边开了一个小门,让晏子从小门进去。晏子看到这种情况偏偏不进去,他说:“我听说,人有人门,狗有狗洞。出使狗国的人,才从狗洞进去。今天,我是到你们楚国来的,请问楚国是狗国吗?如果楚国不是狗国而是人国,我就应该从大门进去。”楚国的门卫无话可说,只好让他从大门进去。
  晏子见到了楚王,楚王想戏弄他,就问:“难道齐国没有人了吗?”晏子回答说:“齐之临淄三百闾,张袂(mèi)成阴,挥汗如雨,比肩继踵(zhǒnɡ)而在,何为无人?”意思是说,齐国的临淄有三百多条街道,人多得张开衣袖就会使大地变成一片凉阴,挥一下额头上的汗水就像天上下大雨一样,一到街上就肩靠着肩、脚跟着脚,怎么能说没有人呢?”楚王说:“既然如此,为什么要派你来当使者呢?”晏子严肃地回答说:“我们齐国派使者的原则是——按其好坏,各有所用。好的使者就派往好的国家,不好的使者就派往不好的国家。我是最不好的使者,就派到你们楚国来了。”楚王听了哭笑不得,也不敢再戏弄晏子了。
  后来,人们用“挥汗如雨”来形容天气太热,流汗很多;用“比肩继踵”表示人多,十分拥挤。踵,脚后跟。

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