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隐姓埋名写尽风情万种——《金瓶梅》(3)

  又如作品对几个主要人物结局的处理,都前后照应。潘金莲因西门庆而杀死武大,西门庆曾对潘金莲发誓“我若负了心,就是你武大一般”,最后果真死于潘金莲给他吃的“梵僧药”。第46回众人问卦时,潘金莲满不在乎,说:“随他,明日街死街埋,路死路埋,倒在洋沟里就是棺材!”后来,她被武松杀死,果真尸体“在街暴露日久,风吹雨洒,鸡犬作践,无人领埋”。李瓶儿嫁给西门庆,气死丈夫花子虚,最后又是被潘金莲气死。全书写西门庆作恶多端,纵欲而死,最后则写西门庆独子孝哥为西门庆后身,被普静寺和尚剃度,为西门庆赎罪。所有这些,使作品形成了纵横交错,密不可分的有机整体。这种长篇小说结构的有机整体意识,对后代影响很大。

  《金瓶梅》也存在着明显的缺点。从艺术上讲,情节、细节的提炼远远不够,往往精芜杂陈,泥沙俱下,使作品过于琐细臃肿。从思想上讲,作家对西门庆纵欲持半批判、半欣赏的态度,写得又细、又多、又滥,许多描写不堪入目。对于一般读者,尤其是青少年,的确会产生消极作用。前人视《金瓶梅》为“淫书”,不免以瑕掩瑜;但无视《金瓶梅》这一大缺点,也不免以瑜掩瑕。有人曾说:删去这类性描写,不仅无损于《金瓶梅》的价值,相反,可能瑕去而瑜更显。

  《金瓶梅》对后代的影响比较复杂,有消极面,也有积极面。所谓消极面,就是促成了大量淫秽作品的产生。这虽然与明末淫风炽烈有关,不能完全归罪于《金瓶梅》,但其推波助澜作用是不可否认的。从积极方面说,《金瓶梅》所开创的世情小说潮流,对后代有深远的影响。有人说,没有《金瓶梅》就没有《红楼梦》,是很有道理的。

  作者之谜

  《金瓶梅》在封建时代历来被视为淫书,遭到查禁。作品早期在“地下”流传,很少有史料记录,给今天的读者留下许多千古之谜。根据前人记载与书中内证,《金瓶梅》的创作年代大致可确定为明代嘉靖、万历年间(16世纪中后期),而《金瓶梅》的作者,至今仍众说纷纭,莫衷一是。有人认为它与《三国演义》、《水浒传》、《西游记》一样,属“世代累积型集体创作”,是民间艺人在世代讲说中逐渐创作出来,最后经文人加工润色而成的。

  理由是作品在形式上有明显的说书的痕迹,行文粗疏、错乱、重复,尤其是大量引用前人的词曲、杂剧、传奇、说唱等著作,借录的话本小说和拟话本小说达九种之多。也有人认为,它是一部从艺人集体创作向文人独立创作过渡形态的作品。但更多的人则认为是个人独创,并说,《金瓶梅》是我国第一部文人独创的长篇小说。因为没有迹象表明此前《金瓶梅》故事曾在社会上流传和演唱过,而小说的整体性则充分说明它是作家有计划地创作。持“文人独创说”的人根据自己的研究,提出了大量假说。迄今为止,《金瓶梅》

  作者的候选人已逾30个,这是个庞大的数字,在世界文学史上也堪称一绝了。

  这么多候选人中,有南方人,也有北方人;有高官,也有布衣。他们的身份、地位、修养、品性各不相同,情况很复杂。目前还没有一种说法为学术界公认。从清初到近代,影响最大的是王世贞说。并且附会出一系列离奇的故事,说王世贞为报父仇而创作《金瓶梅》。王世贞为明代嘉靖年间著名文人。据说他的父亲被严世藩害死,因为严世藩好读淫秽故事,王世贞就创作了《金瓶梅》送给他,并在每页下角染上毒药,严世藩读书时,习惯以手指沾唾液翻书,中毒而死。这种说法,已被现代人基本否定。1932年发现的万历本(1617)《金瓶梅词话》的序言中,提到“兰陵笑笑生作《金瓶梅》”。

  兰陵为山东峄县古称,在今山东枣庄市附近,《金瓶梅》中又极熟练地运用了大量山东方言,于是,人们初步断定笑笑生为《金瓶梅》之作者。但笑笑生显然是化名,笑笑生何许人也,仍不得而知。有人经过研究,认为是山东峄县的贾三近、贾梦龙。此说产生了一定影响,但离“公认”,还差得远。

  最近,连“兰陵笑笑生”也开始受到怀疑。可以说,《金瓶梅》作者之争,还要持续相当长的时间,也可能为史料所限,成为永久之谜了。可以大致确定的是:1.《金瓶梅》的创作者(或写定者)生活于明嘉靖、万历年间。2.作者长期生活于山东,并熟悉山东方言。3.作者可能做过高官,又被罢官,经历过一番患难穷愁。4.作者对民间文学、尤其对明代剧曲非常熟悉。
 

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