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君士坦丁是真心立基督教为国教吗?

  君士坦丁一世,(272年-337年),罗马皇帝。他是世界历史上第一位信仰基督教的皇帝,曾在313年颁布《米兰诏书》,承认基督教为合法且自由的宗教。并于330年将罗马帝国的首都从罗马迁到拜占庭,将该地改名为君士坦丁堡。此外,他的一系列改革措施,为欧洲从奴隶社会向封建社会的过度,起到了重要作用,他被称为西方的“千古一帝”。
  君士坦丁是真心立基督教为国教吗?
  历史上对君士坦丁大帝为何皈依、是否真正皈依基督教的猜测从未停止过。
  
  名列世界三大宗教之首的基督教,其发展之初曾受到来自社会各界势力的重重抵斥。尤其是在信奉多神宗教的罗马。直到公元313年罗马皇帝君士坦丁颁布米兰敕令,在罗马帝国内施行自由的宗教信仰,基督教才初次取得与其他宗教相同的权利。到君士坦丁统治后期,基督教虽然没有取得合法地位,但实际上已经是罗马国教了。
  
  君士坦丁生于上默西亚的纳伊苏斯。早年从军,参加对埃及和萨珊波斯的战争。305年随父出征不列颠。306年其父死后,被军队拥立为皇帝。312年在意大利北部战胜帝位竞争者马克森提,确立其对帝国西部的统治。翌年为争取基督教会支持,与东部皇帝李锡尼共同发布“米兰敕令”,承认基督教为合法宗教,并归还过去没收的教产。之后,君士坦丁还颁布法令赐予基督教以诸多特权,如教会有权接受遗产和捐赠,教会神职人员豁免赋税和徭役等,在他统治时期,信奉基督教成了晋升国家高级职位的一个捷径。他本人还建造了多座知名教堂,如耶路撒冷圣墓教堂等。从这些举措来看,君士坦丁的确是位忠实的基督教徒,而且基督教精神已完全使他神魂颠倒了。
  
  但是,为什么君士坦丁直到临终时才肯接受洗礼,在很久以前他就成了基督教信徒?
  
  有人认为,君士坦丁建立基督教,决不是为了使它成为正式的国教。那他为何还要制订有关法律,和其他的政策促进基督教的发展?这只是因势利导、顺应民意。他要将戴克里先王曾经视为洪水猛兽的基督教,变为自己统治之浩浩荡荡的支持力量,所以他便将个人的精神信仰同国家、民众的需要相结合。
  
  这就不难明白了,之前戴克里先王曾疯狂地迫害基督教,但毕竟没有得逞,因为当时基督教的势力已非常强大,即使用最疯狂的手段也无法把它消除。也许,君士坦丁早就看清了这一点,他认为与其花费大量的人力进行镇压,倒不如将这股力量变为己用,于是,就出现了一系列保护基督教的措施。
  
  这足以证明君士坦丁信奉基督教,并没有真正改变历史的进程,而只是顺应了这不可避免的历史潮流。因此,他的真心程度是值得怀疑的。
  
  然而,据历史记载,君士坦丁曾依靠基督精神打过胜仗,这件事更加坚定了他信奉基督教的决心。
  
  据说君士坦丁在公元312年10月的某天,带领部队直逼罗马城,想从劲敌马克桑蒂亚斯手中,把罗马夺取过来。这时君士坦丁在夕阳照射的天空,看见一个巨大的十字架,一侧写有一行字句:“凭这个标记可以取得胜利”。就是那天夜晚,基督显现在君士坦丁梦中,嘱咐他举着绣上基督标记的军旗进攻,否则,将不能取胜。君士坦丁立即命令匠人用纯金打造旗标,上面用宝石连缀成一个代表基督名字的图案,表明他将对基督效忠;而兵士的盾牌上也漆上了一个十字架。于是,君士坦丁的部队,在台伯河密尔维安桥上取得了胜利;马克桑蒂亚斯淹死在台伯河里。君士坦丁得胜后,挺进罗马,自此成为一个坚定不移的基督徒。
  
  塞沙里亚主教优西比乌说,那件事是皇帝亲口告诉他的,君士坦丁还对天发誓,说此话千真万确,更说不但是他自己,就连在他身边的士兵,也非常清楚地看到了,出现在天空中耀眼的十字架。公元337年,君士坦丁辞别人世后不久,优西比乌在《君士坦丁传》中收录了此事。
  
  尽管这件事一直流传于世,但到底是真还是假,就连优西比乌或是君士坦丁本人,都没有清楚地说出,基督显灵的时间和地点。这到底是君士坦丁为了顺应民心,编造的一个谎言,还是优西比乌为了壮大基督教,而杜撰的一个故事呢?谁也不得而知,关于君士坦丁立基督教为国教,是真心还是假意,一直成为众人争论的话题。有人说他真的立基督教为国教了,有人说他根本就没立,也有人说君士坦丁虽然没有立基督教为国教,但在他的推动下,让基督教得到了人们的尊重。
  
  尽管君士坦丁对基督教的真心值得怀疑,但他对这一宗教的发展,确实起到了非常重要的作用。
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