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古代“博士”亚里士多德的故事

  古希腊哲学家、科学家。是古希腊学者中最博学的人物,在哲学、美学、教育学、生物学、生理学、医学等方面都有贡献。主要着作有《工具论》《形而上学》《物理学》《伦理学》《政治学》《诗学》等。
  
  “没有一个动物同时具有长牙和角的。”
  
  “反刍动物有一种多重胃,但是牙齿很不行。”
  
  “长毛的四足动物胎生,有硬鳞甲的四足动物卵生。”
  
  …………
  
  可以看出,上面的这些话,只有经过长期的观察、思考,并经过归纳、总结,才能说出来。
  
  使人感到惊讶的是,这些话竟出自一位2300多年前的古人之口!
  
  他是谁呢?
  
  他是着名的古希腊大科学家亚里士多德。
古代“博士”亚里士多德的故事
  
  在2300多年前,人类的生产和科学技术还十分落后。然而,就在那样的年代,亚里士多德却酷爱科学,细致地研究了许多自然现象。
  
  为什么“没有一个动物同时具有长牙和角”呢?
  
  亚里士多德的回答是:“野兽有了长牙可以保护自己,何必再长角呢!”
  
  为什么“反刍动物有一种多重胃,但是牙齿很不行”呢?
  
  亚里士多德的回答是:“正因为它们的牙齿很不行,才要靠多重胃来帮助消化。在自然界中,一贯是从这一部分拿掉后,就会在另一部分加以补偿。”
  
  为什么“长毛的四足动物胎生,有硬鳞甲的四足动物卵生”呢?
  
  亚里士多德的回答是:“这说明动物是可分为好多类的。不同类的动物,生育的方法是不同的。”
  
  亚里士多德在公元前384年生于斯塔其拉。他的父亲尼哥马克斯是一位医生。亚里士多德受父亲影响,从小喜爱大自然。后来,他的博学多才的老师、着名的古希腊学者柏拉图(公元前427—前347)给了他良好的教育。
  
  亚里士多德有一个很大的优点,就是喜欢亲自动手做实验,而且具有很敏锐的观察力,并善于进行总结和归纳。
  
  亚里士多德曾解剖过至少50种不同类型的动物,弄清了各种动物的内部构造。人们说,如果不是由于宗教不允许解剖人的尸体的话,亚里士多德一定会在那时候就研究人体的内部构造了。亚里士多德把540种动物按照它们的形状分为11大类,写入他的生物学着作。这是人类第一次对动物进行详细的分类。
  
  亚里士多德曾很详细地观察了鸡蛋孵成小鸡时胚胎的发育过程:“心好像一块红血在蛋白的中间。这一点红的跳着,然后伸出两条充满了血的血管,成旋涡的形状。有一层布满血管的薄皮包围着蛋黄。然后肢体才伸张出来,最初是很小而且是白色的。”这样详细、如实的科学记录,在2300多年前是多么可贵!
  
  亚里士多德根据他的解剖观察,指出“鲸鱼是胎生的,不像产卵的鱼类”。这在人类认识史上,也是首创的。
  
  亚里士多德不懂就问,善于思索。他曾注意到这样的遗传现象:“有一个白种人的女子嫁给一个黑种人,他们的子女是白色的,但到了孙儿那一代之中,又有黑色的。那么,他们白色的子女中,如何藏着黑色的血统呢?”这个问题,直到2000多年后孟德尔[注释]创立现代遗传学时,才找到了答案。
  
  亚里士多德的学识非常渊博,写了许多着作。尽管其中的一大部分后来都散失了,但仅从那幸存的一小部分着作看,内容便涉及哲学、逻辑学、动物学、天文学、气象学、解剖学、诗学、修辞学、政治学等许多方面。他,不愧是一位古代的“博士”!
  
  当然,由于时代的局限性,亚里士多德的着作中也有许多错误。比如他认为:
  
  “重物体比轻物体坠落得快。”
  
  “人是用心脏思考。”
  
  “地球是宇宙的中心。”
  
  “世界上不存在原子。”
  
  “一切能自由行动的动物,都是有灵魂的。”
  
  …………
  
  亚里士多德死后,起初,人们称他为“学问之神”,遇到不懂的事,总是说“去看看亚里士多德的着作吧”。后来,人们把他捧到了至高无上的地位,他说的所有的话,都成了真理。谁反对他的话,就成了“亵渎圣贤”,轻则问罪,重则杀头。
  
  其实,这不能责怪亚里士多德。他在2300多年前,对科学作了那么广泛的研究,是何等难能可贵。即使讲了些错话,也是可以原谅的。应当责怪的,是那些把亚里士多德“神化”了的人。
  
  着名的意大利科学家伽利略在用事实否定了亚里士多德所说的“重物体比轻物体坠落得快”的论断之后,说了一段非常深刻的话:
  
  “我并不是说我们就不应当倾听亚里士多德的话,相反地,我称赞那些虚心阅读和仔细研究他的人。我所反对的只是那些屈服于亚里士多德的权威之下的倾向,因此盲目赞成他的每一个字,不想去寻求其他的根据,而只是把他的每一个字看成颠扑不破的真理。”
  
  伽利略的话是公允的,恰当的。
  
  亚里士多德是伟大的。人们在他逝世时,曾用这样的话赞扬他:“亚里士多德把科学给予了世界。”
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