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哥伦布的故事:他不知道发现了美洲

  意大利航海家。生于热那亚。1476年移居葡萄牙,曾向葡王建议向西作环球航行,以探索通往东方印度、中国的海上航路,未被采纳。1485年移居西班牙。1492年奉西班牙国王斐迪南和王后伊莎贝拉(又译伊萨伯拉)之命,率船3艘、水手87人,从巴罗斯港出航,横渡大西洋,到达巴哈马群凸虐汀⒑5氐鹊骸:笥钟1493年、1498年、1502年3次西航至牙买加及中美、南美洲等地。哥伦布误以为他所到达的地方是印度。
  
  当人们谈论起美洲的时候,总是说:“哥伦布是第一个发现美洲的人。”
  
  奇怪的是,哥伦布自己并不承认被发现的是美洲,而认为是来到了亚洲!
  
  哥伦布诞生于意大利热那亚,从小最爱读《马可·波罗行纪》。
  
  马可·波罗(1254—1324)是意大利威尼斯人,着名的旅行家。他曾游历过中国、缅甸、印度。后来,在意大利的内战中,马可·波罗被捕,关在监狱里无事可做,便由他口述,请同狱的鲁思梯谦笔录,写成了《马可·波罗行纪》。马可·波罗获释后,《马可·波罗行纪》得以出版,很快销售一空,成为畅销书。人们曾开玩笑说,马可·波罗不坐牢的话,也许就没有《马可·波罗行纪》了。
  
  哥伦布从《马可·波罗行纪》里得知,中国、印度这些东方国家富庶极了,简直是“黄金遍地,香料盈野”,于是便幻想能够远游,去那诱人的东方世界。
  
  长大后,哥伦布一直想去东方。本来,人们都是通过欧洲大陆来到东方。由于那时欧洲大陆受土耳其和阿拉伯控制,不易通过。哥伦布请教意大利地理学家托斯堪内,得知沿着大西洋一直往西航行,也能够到达东方。
  
  哥伦布想坐船去东方。可是,他双手空空,谈何容易!
  
  哥伦布制订了一个远航计划,先向葡萄牙国王建议,未被采纳;后又请求西班牙国王给予支持。1486年5月,西班牙王后伊莎贝拉召见哥伦布,虽然她对哥伦布的计划很感兴趣,可是没有马上答应下来。
  
  一直到1491年底,西班牙国王斐迪南二世和王后伊莎贝拉接见哥伦布,几经周折,才总算答应给予支援。
  
  国王给了哥伦布3艘破旧的帆船。可是,谁也不愿去远征,怕在半途中葬身鱼腹。后来,国王从刑事犯中挑选了一批人给哥伦布当水手。
  
  1492年8月3日清晨,哥伦布带领87名水手,驾驶着“圣马利亚”号、“平特”号、“宁雅”号3艘帆船,离开了西班牙的巴罗斯港(塞维利亚港的古称),开始远航。
  
  这是一次横渡大西洋的壮举。在这之前,谁都没有横渡过大西洋,不知道前面是什么地方。
  
  海上的生活非常单调,水天茫茫,无垠无际。过了一天又一天,过了一周又一周,水手们沉不住气了,吵着要返航。
  
  那时候,大多数人认为地球是一个扁圆的大盘子,再往前航行,就会到达地球的边缘,帆船就会掉进深渊!
  
  依旧过了一天又一天,过了一周又一周,还是天连着水,水连着天。越来越多的人沉不住气了,要求返航的呼声越来越高。
  
  唯独哥伦布坚持向西航行。他不得不把剑拔出来,强迫水手们向前航行。
  
  在茫茫大海之中度过了两个多月。1492年10月11日,哥伦布看见海上漂来一根芦苇,高兴得跳了起来!有芦苇,就说明附近有陆地!他们加强了了望。
  
  果真,11日夜里10点多,哥伦布发现前面有隐隐的火光。12日拂晓,水手们终于看到一片黑压压的陆地,全船发出了狂欢声!
  
  他们在海上航行了两个月零9天,终于到达美洲巴哈马群岛的华特林岛。哥伦布把这个岛命名为“圣萨尔瓦多”,意即“救世主”。
  
  哥伦布虽然踏上了新大陆——美洲,可是,他却认为这是亚洲。因为那时人们根本不知道在欧洲与亚洲之间,还存在着一个美洲——哥伦布压根儿连想都没想到过!
  
  哥伦布在美洲游历了一番。很遗憾,并不是马可·波罗吹嘘的那样“黄金遍地,香料盈野”。
  
  哥伦布把39个愿意留在新大陆的人,留在那里。把10名俘来的印第安人押上船。1493年3月15日,哥伦布返回西班牙巴罗斯港。
  
  回来以后,哥伦布成了英雄,受到了西班牙国王和王后的隆重接待。哥伦布高兴地向人们报告,他到达了“印度群岛”,到达了“日本”。
  
  后来,哥伦布又3次横渡大西洋。不过,他的声誉不是越来越高,而是越来越低。这是因为西班牙国王和王后派他远航,为的是从“黄金遍地”的东方掠取黄金。可是,哥伦布并没有带回成箱成箱的黄金,只带来一点从印第安人那里抢来的黄金首饰。
  
  1500年10月,哥伦布被西班牙的国王和王后戴上镣铐,英雄变成了阶下囚。他被指责为“骗子”。
  
  1506年5月20日,哥伦布在贫病之中默默死去。临死,哥伦布仍然认为,他远航所到的是亚洲!
  
  1519年,葡萄牙人麦哲伦(1480—1521)继承哥伦布未竟之业,做了一次环球旅行。直到这时,人们才证实了哥伦布发现的是美洲,而不是亚洲。直到这时,事实才驳倒了那种地球是扁圆大盘子、是有边缘的“理论”。直到这时,地球是一个圆球,才得到了事实的证明。
  
  尽管哥伦布并不承认他发现的是美洲,但是后人仍尊重他的功绩,把他誉为“发现美洲的人”。
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