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哥白尼的故事:临死的挑战

  波兰天文学家,日心说(也称地动说)的创立人。曾在波兰和意大利的几所大学学习,研究数学、天文学、法学和医学。哥白尼最大的成就是推翻了在西方统治了1000多年的地心说,建立了日心说。哥白尼关于日心说的名着《天体运行论》,出版于1543年。
  
  1543年7月24日,一位久卧病榻的老人已经气息奄奄。然而,他流露着期待的目光,似乎还想在临终前看一下什么。
  
  他想见一下他的亲人?不,他在期待着一本书,一本不平常的书!忽然,他听见有人高喊:“书来了,书来了!”老人的脸上露出了笑容。
  
  一本刚印好的新书,送到老人手中。老人的眼睛已经看不清东西了,他只好用手抚摸着这本新书,用鼻子闻着它的油墨香味。
  
  过了一小时,老人就与世长辞了。
  
  这位老人,就是着名的波兰天文学家哥白尼。那本新书,就是老人花了毕生精力写成的不朽着作《天体运行论》。
  
  这不是一本普通的书,这是一本挑战书!
  
  在这本书里,哥白尼勇敢地说出了他自己的观点:
  
  “我主张地球是动的。”
  
  “地球除自己旋转外,还有某些运动,还在遨游,它其实是一颗行星。”
  
  “在所有的行星中,太阳是中心……”
  
  “太阳高居于王位之上,统治着周围膝下的儿女一样的众行星。”
  
  在这本书中,哥白尼还写下了这样气壮山河的豪言:
  
  “我不会在任何人的责难面前退缩。”
  
  “对数学一窍不通的无聊的空谈家,会摘引《圣经》的章句,对我的着作进行非难和攻击。对这种意见,我决不予以理睬。我鄙视他们。”
  
  果真,这本书出版之后,引起了极大的震动。罗马教皇看了之后,惊恐地说:“如果地球是众行星之一,那么《圣经》上所说的那些大事件就完全不能够在地面出现了。”
  
  着名德国诗人歌德深刻地指出:“哥白尼的地动说撼动人类意识之深,自古以来没有一种创见和发明,可与之相比。……哥白尼的学说在人类的意识中造成了天翻地覆的变化,地球既然不是宇宙的中心,那么,无数古人所相信的事物将成为一场空了。谁还相信伊甸的乐园、赞美的颂歌和宗教的故事呢?”
  
  正因为这样,《天体运行论》出版不久,便被教会列为“禁书”,加以取缔。
  
  为什么一本天文学着作,会引起教会如此惊恐呢?
  
  原来,在公元1世纪末(也有的说是2世纪初),古埃及天文学家托勒密(父母是希腊人)在他的13卷巨着《天文集》中,系统地提出了“地球中心说”,简称“地心说”。
  
  托勒密认为,地球是宇宙的中心,地球是不动的,所有的星体都围绕着地球运转。他还认为,天有九层:第一层是月球,第二层是水星,第三层是金星,第四层是太阳,第五层是火星,第六层是木星,第七层是土星,第八层是恒星,第九层是“最高天”,那是上帝居住的地方。
  
  在当时,托勒密能够提出这样完整、系统的学说,尽管它的基本观点是错误的,但也应当说是相当可贵的。因为人类对自然界的认识,总是逐步深入,有片面性、有错误并不奇怪。然而,由于托勒密的“地心说”符合基督教神学的观点,有人便把它捧上了至高无上的地位。
  
  《圣经》认为,“上帝创造了天和地”、“上帝按照自己的形象创造了人”,人类居住的地球,当然应当是宇宙的中心。托勒密的“地心说”,正好为基督教义提供了“科学根据”。
  
  托勒密的理论,成了不可冒犯的教条。
  
  1473年2月19日,哥白尼诞生于波兰托伦城。10岁时,父亲去世,他便跟随舅父路加斯·瓦兹洛德生活。他的舅父是一位学识渊博的主教,哥白尼深受影响,爱上了天文学和数学。哥白尼18岁时,入克拉科夫大学艺术系学习。他白天上课,夜间观测星星。后来,哥白尼又到意大利博洛尼亚大学攻读天文学,哥白尼成人之后,回到波兰,在弗伦堡天主教堂当牧师,哥白尼在教堂的一角,找到了一间小屋,建立了一个小小的观测台。他自己动手制造了四分仪、三角仪、等高仪等观测仪器。
  
  哥白尼经过长期的观测,算出太阳的体积大约相当于161个地球(实际上比这数字还大)。他想这么一个庞然大物,会绕着地球旋转吗?他开始对流传了1000多年的托勒密的“地心说”产生了怀疑。
  
  哥白尼天天观测着,计算着。后来他终于创立了以太阳为中心的“日心说”。
  
  僧侣们听说了哥白尼的新观点之后,都说他疯了。哥白尼只得躲避起来,继续埋头于天体研究。
  
  从1510年开始,哥白尼动手写《天体运行论》。整整花了20多年的时间,数易其稿,他终于写成了6卷巨着《天体运行论》。
  
  哥白尼已预料到这本书将会遭到教会的激烈反对。他在序言中写道:
  
  “我知道,某些人听到我在《天体运行论》一书中提出地球运行的观念之后,就会大叫大嚷,当即把我哄下台来!
  
  “我深深地意识到,由于人们因袭许多世纪以来的传统观念,对于地球居于宇宙中心静止不动的见解深信不疑,所以我把运动归之于地球的想法肯定会被他们看成是荒唐的举动。”
  
  鉴于当时教会势力的强大,哥白尼虽然深知自己手中掌握的是真理,但是否立即把这一真理公之于众,却踌躇不定。因而书稿完成之后,他把它放在贮藏室里,整整10年,未敢拿去出版。
  
  1539年,一位25岁的德国数学家雷蒂卡斯获知哥白尼创立了一种新的天体运行理论,专程来到波兰向他请教。这位年轻人读了《天体运行论》的手稿,大为震惊,极力鼓动哥白尼出版这本着作。
  
  在雷蒂卡斯和许多朋友的热情鼓励下,哥白尼终于下定决心,把《天体运行论》送去出版。
  
  可是,书刚刚印好,哥白尼就离开了人世。
  
  恩格斯在《自然辩证法》一书中,高度评价了哥白尼的《天体运行论》:
  
  “自然科学借以宣布其独立并且好像是重演路德焚烧教谕的革命行为,便是哥白尼那本不朽着作的出版,他用这本书(虽然是胆怯地而且可说是只在临终时)来向自然事物方面的教会权威挑战。从此自然科学便开始从神学中解放出来……”
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