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善于思索的人:拉瓦锡的故事

  在古代,炼金家们用瓦器或玻璃瓶烧水时,发现水经过烧煮之后,总会出现一些沉淀。于是,他们便提出这样的“理论”:火跑到水中,转变成土。那沉淀,就是土。
  
  然而,法国着名化学家拉瓦锡却是一个善于独立思考的人。他并不轻信那流传了几千年的“理论”。
善于思索的人:拉瓦锡的故事
  
  拉瓦锡做了这样一个实验:在一个玻璃瓶中倒进水,再装上一套循环装置,使水在加热时变成水蒸气经过冷凝管,重新回到瓶子里。事先,拉瓦锡称了一下玻璃瓶和水的重量。加热100天之后,水中出现不少沉淀,拉瓦锡重新称了玻璃瓶和水的重量,结果发现总重量不变。
  
  拉瓦锡还查明,那些沉淀——也就是“土”的重量,几乎正好等于玻璃瓶本身减轻了的重量。他对那些“土”进行了化学分析,表明“土”的成分跟玻璃相似。
  
  拉瓦锡把自己的实验结果写成论文——《论水的性质兼论“证明”水可能变为土的实验》,指出那些“土”是玻璃溶解于水沉淀出来形成的,并不是什么火跑进水中变成土。
  
  拉瓦锡推翻了那流传多年的“理论”,指出:“……由于人工的或天然的操作不能无中生有地创造任何东西,所以每一次操作中,操作前后存在的物质总量相等,且其要素的质与量保持不变,只是发生更换和变形,这可以看成为公理。”这段话,便是“物质不灭定律”。用现代科学的语言表达,就是:“物质虽然能够变化,但是不能消灭或凭空产生。”
  
  拉瓦锡不仅注意了物质在化学反应中性质的变化,而且注意了数量上的变化。这样,他的思想就超过了同时代的化学家,在化学上做出许多新贡献。
  
  拉瓦锡在1743年8月26日,生于法国巴黎。他的父亲是一个律师,家境富有。尽管他父亲希望他也成为一个律师,而他却爱上了自然科学。
  
  拉瓦锡小时候为了研究各种光线,竟然把自己关在一个黑暗的房间里达6个星期之久,为的是使自己的眼睛变得敏锐,能够在暗处看出光线的微弱的变化。
  
  拉瓦锡21岁时,写出了一篇关于城市燃灯最好方法的论文,受到法国科学院的赞许,给他颁发了金质奖章。
  
  拉瓦锡博学多才,研究过炸药,在农业上提倡种麻、种山芋和种胡萝卜,改良过养牛法、养羊法,制订过开河、筑路、开矿的计划。他的主要贡献在于化学和物理学方面。
  
  拉瓦锡的特点是擅长思索。他一生中发表过200多篇论文,这些论文很少是写他自己直接发现什么科学现象,而是把别人的发现加以归纳,摸索其中的规律,提出一种新的理论。正因为这样,他使近代化学系统化、理论化,被誉为“近代化学之父”。
  
  1794年5月8日,拉瓦锡被指控为“在士兵的烟草中掺水”,而被残暴地杀于断头台,终年51岁。在临死前,拉瓦锡曾要求:“情愿被夺一切,只要让做一名普通的药剂师,做一点化学实验,就心满意足了。”然而,他的要求没有得到同意。当时,他正在进行一项化学实验,要求缓刑两个星期,让他做完这个实验,也未获准。
  
  拉瓦锡死后,人们痛惜道:“他们割下拉瓦锡的头,只不过是一刹那之间的事,但是不知在100年之内,世界上还能不能再长出一个那样的头?”
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