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至死自称“印刷工”的富兰克林

  美国科学家。资产阶级革命时期的民主主义者。1731年在费城建立美国第一个公共图书馆。独立战争时参加反英斗争,并参加起草《独立宣言》。在研究大气电方面做出贡献,发明了避雷针。
至死自称“印刷工”的富兰克林
  
  这真是历史上的巧遇:英国电学巨匠法拉第是印刷工人出身,美国电学先驱富兰克林小时候也是一个印刷工人。富兰克林死于1790年,而法拉第诞生于1791年。
  
  唐代文学家韩愈在《送孟东野序》中写道:“以鸟鸣春,以雷鸣夏,以虫鸣秋,以风鸣冬。”在夏天的傍晚,乌云、大雨、电闪、雷鸣常常一起降临。
  
  在古代,人们不知道打雷、闪电是怎么回事,于是就杜撰出了关于“雷公”“电母”的种种传说
  
  1752年7月,俄罗斯科学家罗蒙诺索夫和利赫曼冒着生命危险探索雷电之谜;也就在这个时候,富兰克林在美国也冒着生命危险揭开了雷电的秘密。他们各自独立进行试验,彼此并不知道谁在做什么。
  
  富兰克林的实验是这样进行的:用绸做一个大风筝,风筝上缚一根铁丝,然后把放风筝用的麻绳系在铁丝上。在麻绳下端,再系上一把金属钥匙。
  
  富兰克林曾在一封给友人的信中,描述过自己的试验:
  
  “当带着雷电的云来到风筝上面的时候,尖细的铁丝立即从云中吸取电火,而风筝和绳索就全部带了电,绳索上的松散纤维向四周直立开来,可以被靠近的手指所吸引。当雨点打湿了风筝和绳索,以致电火可以自由传导的时候,你可以发现它大量地从钥匙向你的指节流过来。从这个钥匙,可以使莱顿瓶充电;用所得到的电火,可以点燃酒精,也可以进行平常用摩擦过的玻璃球或玻璃管来做的其他电气实验:于是带着闪电的物体和带电物体之间的相同之点,便完全被显示出来了。”
  
  富兰克林的实验,非常清楚地说明了闪电的本质——一种放电现象。闪电并不神秘。
  
  富兰克林写成了论文《论闪电与电气之相同》。然而,当他在英国皇家学会上宣读这篇论文时,却遭到了一些人的讥笑。但是科学是经得起时间考验的,到最终,被讥笑的必是讥笑者自己!人们后来终于明白了,雷电并不是上帝意旨的体现,而是一种自然现象。所以,人们说:“富兰克林把上帝和雷电分了家。”
  
  不过,富兰克林的实验是极其危险的。富兰克林的论文发表以后,曾有好几个人重复做富兰克林的实验,结果都被闪电击死!
  
  富兰克林家境贫困,10岁的时候就开始帮助父母做蜡烛,12岁时进印刷厂做工,当了10年印刷工人。他从所印刷的报刊、书籍中学到不少科学知识,并开始在报纸上发表文章。
  
  富兰克林常说:“读书是我唯一的娱乐。我从不把时间浪费于酒店、赌博或任何一种恶劣的游戏;而我对于事业的勤劳,乃是不厌不倦。”他曾引用这样一句谚语告诫人们:“空无一物的袋子是难以站得笔直的。”富兰克林非常爱惜时间,他说:“你热爱生命吗?那么别浪费时间,因为时间是组成生命的材料。”
  
  富兰克林在电学、地学、植物学、数学、化学方面,都有许多贡献。他还是美国独立运动的坚强战士,参加过美国《独立宣言》和美国宪法的起草工作。
  
  尽管富兰克林声名显赫,可是他一直以自己曾是一个印刷工人而自豪。他为自己写墓志铭,只写“印刷工富兰克林”,只字未提他那一打以上的荣誉头衔。
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