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哪吒的形象是怎样来的?

  历史上没有哪吒这个人。
  
  但他却是中国人颇为熟悉的神话角色。心有灵犀一点通,也许都是儿童吧,中国孩子特别喜闻乐见哪吒的故事。那电影、戏剧和画册中的哪吒图式,一副初生牛犊不畏虎似的英武气概,为古老而丰富的中国文化提供了一个盛而不衰的文学艺术形象。
  
  通常的一种说法是,哪吒形象不是国产,它是由印度较早送到中华的舶来品。所谓哪吒,它是佛经所载四大天王中毗沙门天王的太子。天王有五个儿子,其中第三子就是哪吒。毗沙门天王随着佛经来到中国西域,正好是隋唐昌盛佛教的最佳时期,因此香火极为兴旺,往来善男信女莫不知有毗沙门者。据说,他在古印度神话中也颇有名气,界定为北方守护大神,又是掌管财宝的超级总管,即相当于中国的财神老爷,因而在四大天王中始终保持着最高的信仰,原因就在于“既能充警察保护良民,又开银行发行贷款”(《佛教造像手印》)。人同此心,毗沙门在中国必然受到拥戴。据称在公元742 年(唐天宝元年),此位天王还在安西城白日显圣,在城北门楼上出现,大放光明,并有“金鼠”咬断敌军弓弦,五百名神兵穿金甲击鼓声震三百里,地动山崩,使围城的蕃军大溃,因此皇帝下令在诸边城楼置天王像。毗沙门天王出足了风头。
  
  为了使他更易为中国人接受,佛教要化。中国毗沙门天王被嬗变为一位身着衣冠的中国将军,“右扼吴钩,左持宝塔,其旨将以摧群魔,护佛事”(唐卢弘正《兴唐寺毗沙门天王记》)。他就是托塔李天王。李天王即李靖,他有夫人还有三个儿子,“这样一家汉人,难以被极乐世界再接受。
  
  于是李靖只好在玉皇大帝灵霄宝殿之下称臣,当了天兵总司令,哪吒充任前部先锋官“。”特别是哪吒,经过《封神演义》、《西游记》和戏曲的连续塑造,早已脱离本根“(《佛教造像手印》)。
  
  但那时的哪吒形象不够鲜明,“宣律……常夜后行道,临阶坠堕,忽觉有人捧承其足,顾视之,乃少年也。少年曰:”某非常人,即毗沙门天王之子哪吒也,以护法之故,维护和尚已久矣。‘“(唐郑棨《开天传信记》)
  
  大体来说,这种说法是将哪吒作为毗沙门天王三太子的移植,然后归依在中国神仙圈里的。
  
  但也有一种说法是,哪吒在中国已完全改变身份了。他应该是土生土长的国产。
  
  哪吒以骨肉还父母,断绝血缘亲缘关系,最早见自宋人所说,“哪吒太子,剔肉还母,析骨还父,然后现本身巨大神力,为父母说法”(《五灯会元》卷二)。西方佛经有关毗沙门天王和哪吒卷页均无此说,或由此衍生和扩展的《三教搜神大全》更有详记,“哪吒本是玉皇驾下大罗仙,身长六丈,首带金轮,三头九眼八臂,口吐青云,足踏盘石,手持法律,大喊一声,云降雨从,乾坤烁动。因世间多魔王,玉帝命降凡,以故投胎于托塔天王李靖母(妻)素知夫人。生下长子金吒,次木吒,师(帅)三胎。哪吒生五日,化身浴于东海,脚踏水晶殿,飞身直上宝塔宫。龙王以踏殿故,怒而索战。
  
  师(帅)时七日,既能战,杀九龙。老龙无奈何而哀帝,帅知之,截于天门之下而龙死焉。不意时上帝坛,手搭如来弓箭,射死石记娘娘之子,而石记兴兵。帅取父坛降魔杵,西战而戮之。父以石记为诸魔之领袖,怒其杀之,惹诸魔之兵也,帅遂割肉刻骨还父,而抢真灵求全于世尊之侧。世尊亦以其能降魔,故遂析荷菱为骨,藕为肉、丝为胫、叶为衣而生之,授以法轮密旨,亲受‘木长子’三字,遂能大能小,透河入海,移星转斗。“”玉帝封三十六员第一总领使天帅之领导,永镇天门也“。道家的这种创造,后来就为明人神魔小说《封神》、《西游记》中建立的哪吒形象所本。此两部小说的有关哪吒形像,如”《封神演义》第十二回至第十四回写哪吒大闹东海、莲花
  
  化身,当即本此敷衍而成。《西游记》第八十三回介绍哪吒出身,或为此神话之节写“(袁轲《中国神话传说词典》)。中国神话学者袁轲在着作中就哪吒出典,就以元无名氏《三教搜神大全》为宗的,而此书”使六七百年民间风俗相沿之故,复显于世“,”此书所搜诸神履贯事迹,大都杂取小说、民间口头传说及释道之书“(同上)。
  
  也有人说,《封神》中的哪吒虽是汉化了,但他的形象仍带有佛教的色素。《封神》在写哪吒于汜水关受伤返山又重回周营时,“只听得左右齐响,长出六只手来,共是八条臂膊,又长出三个头来”。“哪吒大喜,一手执乾坤圈,一手执混天绫,一手执金砖,两只手擎两根火尖枪,还空三手。真人又将九龙神火罩,又取阴阳剑,共成八件兵器”(《封神》第七十六回),不但三头八臂,而且“面如蓝靛,发似朱砂”,连面貌也全非了。
  
  因此白化文认为,这还是佛教的痕迹,“哪吒三头八臂,属佛教的定型,可能因其原型是北方天王和太子‘哪吒’之故”,“因为,佛教天神三头八臂,其中有两只手常是用来合十的。可中国的神祗用不着对佛行外国礼;再则,中国人的习惯是一头配两手,正房配东西两厢,一张方桌配两把太师椅,总认为三头配六臂为宜”(《汉化佛教与寺院生活》,天津人民出版社1989年12月)。哪吒形象还得彻底汉化,《西游记》的哪吒就比《封神》更上层楼。哪吒大战孙悟空(第四回),“哪吒多余的两只手在这里取消了,汉化的三头六臂战胜了外来移植的三头八臂”(《汉化佛教与寺院生活》),“表现出的想像力比《封神演义》更为丰富、大胆和生动活泼,也更为中国化”(同上)。哪吒始终是一位娃娃级的天神。
  
  因为哪吒汉化形象逼真,因此有人界定,他是国产货。前几年,四川宜宾还传称是哪吒的家乡哩,在那里有哪吒太子神庙和《封神演义》中的陈塘镇、石矾山、哪吒洞,由此还引起台湾派代表团前来观光、寻宗呢?也有说当年所谓李靖镇守的陈塘关就是今天天津的陈塘镇,那里有哪吒洗身的海河。因而在去年(1991年)天津市征求城标图案时,也有市民建议把哪吒英武的神姿定为城标为天津城市识记的。
  
  哪吒是我们先民几百年里塑造的的光采形象。可是他是外来汉化,或是汉化佛教再创造、皈依于道门子弟,却是令人有兴趣的争议课题。
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